wpeffb99e5.png

 

wp97c9cb4d.png

 

wpeffb99e5.png

 

 

 

   Bobby Zgonc

Biography

 

 

 

 

CLEVELAND STYLE POLKA HALL OF FAME Trustees Honor Roll - Accordionist Bobby Zgonc inducted on November 24, 2007.

 

"Slovenian Soul" best describes Bobby’s original playing style. Born of Slovenian parents in Westmoreland City, Pa., he always was surrounded by Slovenian button-box music since his grandfather, father and three uncles also played. At age 11, he picked up a borrowed accordion and taught himself. With heavy influence from his uncle John Adamic, Frank Baloh and the Johnny Pecon/Lou Trebar recordings, he went on to perform as a child and teen at countless polka events in the Pittsburgh area. During this time, not owning an accordion, he would borrow accordions until he won money on an SNPJ raffle ticket. At 17, he drove straight to Trebar’s home and they went shopping for his first accordion. Another uncle, in ill health, then sold him a 1928 Mervar that he plays to this day. Bobby’s heartfelt style brings a tear to the eyes of old-timers just as it brings a tapping of the feet from the youngsters.

 

In 1960, he joined the legendary Al Morouse Orchestra, also playing the chromatic accordion, delivered their first hit, "SNPJ Polka.” Many recordings followed, most recently recording with the famed Bob Timko.

 

His contributions to Slovenian culture extend well beyond recordings. He performed at concerts, picnics, festivals and funerals, most often for free, often at events that had nothing to do with Slovenes, simply to spread the music. He was president of his SNPJ Lodge and Slovenian Home at 19 and was past president of the American Slovenes of Western Pennsylvania and the “Slovene Radio Program.” He was one of the original directors involved in the purchase, building and development of the Westmoreland SNPJ Picnic Grove in Evanstown-Herminie, Pa. In 1973, Bobby initiated the Grape Festival, which continues to be the largest cultural event of the year.  For 20 years he did the Slovenian segmant , co-hosting with his wife, Vlatka, the "Sounds of Yugoslavia" radio program.

 

Bobby has also been a driving force within the Slovenian community, helping and encouraging others to do as he has done. He has instituted several testimonials and benefits for deserving Slovenes.

It remains easy to find Bobby and his button box at festivals and charitable functions. Each year, too, he teams up with old friends Frank and Daryl Valencic at Slovenefest.  

 

 

 

 

 

 

 

CLEVELAND STYLE POLKA HALL OF FAME Trustees Honor Roll - Accordeonist Bobby Zgonc inducted op 24 november 2007.

"Slovenian Soul" zo omschrijft men Bobby’s oorspronkelijke stijl van spelen. Geboren als zoon van Sloveense ouders in Westmoreland City, Pa, was hij was altijd omringd door Slovenian button box muziek.  Zijn grootvader, vader en drie ooms bespeelden het instrument. Toen hij 11 jaar was leende hij een accordeon en leerde zichzelf het instrument bespelen. Met invloeden van zijn oom John Adamic, Frank Baloh en Johnny Pecon/Lou Trebar opnames, ging hij over tot het uitvoeren van muziek. Als tiener trad hij op tijdens talloze polka evenementen in en rondom Pittsburgh. Gedurende deze tijd was Bobby niet in het bezit een accordeon, hij leende telkens een instrument. Op een dag won won hij een prijs in de SNPJ loterij. Hij was 17 en reed direct naar Trebar’s huis. Ze gingen op stap om zijn eerste accordeon te kopen. Een andere oom, in slechte gezondheid, verkocht hem vervolgens een  Mervar uit 1928 die hij tot op de dag van vandaag nog bespeelt.

 

In 1960 werd hij lid van het legendarische Al Morouse Orkest. Hij speelde ook chromatische accordeon, hun eerste hit was "SNPJ Polka." Daarna heeft hij nog vele opnames gemaakt, zijn meest recente opnames zijn die met de beroemde Bob Timko.

Buiten die opnames zette hij zich ook in voor bijdragen aan de Sloveense cultuur. Hij trad op tijdens concerten, picknicks, festivals en begrafenissen. Meestal gratis, en regelmatig bij gebeurtenissen die niets te maken hadden met Slovenen. Hij wilde gewoon muziek spelen. Hij was president van de SNPJ Lodge en de Slovenian Home op 19 jarige leeftijd. Hij was de voorzitter van de American Slovenes of Western Pennsylvania en the “Slovene Radio Program.” Bobby was één van de oorspronkelijke bestuurders die betrokken was bij de aankoop, bouw en ontwikkeling van het  Westmoreland SNPJ Picnic Grove in Evanstown-Herminie, Pa. In 1973 leidde Bobby het Grape Festival in, het is nog steeds het grootste culturele evenement van het jaar.


Bobby is een drijvende kracht binnen de Sloveense gemeenschap, hij helpt en geeft aanmoedigingen aan anderen om te doen wat hij heeft gedaan. Bobby is met zijn button box nog steeds te vinden op festivals. Elk jaar weer is hij samen met zijn oude vrienden Frank en Daryl Valencic aanwezig op het Slovenefest.

 

wp46d59cb5.gif
wp03403ca2.gif
wpabc75ca6.png
wp74cd3cb6_0f.jpg
wp9d4dd591_0f.jpg
wp894ad970.png

Bobby Zgonc

 

 

SNPJ Polka

wpf3f7a001.gif
wp5533b116.gif
wp63a6096a.png
wp1aefdf41.png
wp5533b116.gif
wp6c6f0dd5.png
wpde3cf582.png
wpe315a4d3.png
wp782ee1bb.png
wpc9e60602_0f.jpg