Articles

Biography

 

 

 

 

 

POLKAS.NL

 

SLOVENIAN STYLE POLKAS - CLEVELAND STYLE POLKAS - BUTTON BOX MUSIC - SLOVENE TUNES - YUGOSLAV FOLK SONGS

    Duke Marsic

Polkas Home.
Marsic Home.
NEXT.
BACK.

Duke Marsic

 

 

Magic City Polka

Duke Marsic was born in the Northwest part of Slovenia. He can speak several foreign languages. Duke learned to play the clarinet as a teenager when the family moved to Ljubljana from his hometown of Kamnik. By 1941, Duke was playing with the Paul Krupa Orchestra. The Marsic family fled the political regime in Yugoslavia in 1945, and was stationed in a refugee camp in Germany. Fortunately for Duke, uncle Joe Centa in Cleveland shipped to him a King tenor saxophone. Duke was able to get a job playing with the Berry Wulf Quartet at the U.S. Army NCO Club, six nights a week. The Marsics settled in Cleveland, in 1949. Within a year, Duke was playing with the Frank Urankar Polka Band. His talent was noticed by the legendary Kenny Bass. In 1951 he joined the Orchestra. Duke played both sax and clarinet, and recorded many numbers with the group. He was with Kenny Bass when the band won the Midwest Polka Champs title in Saginaw, Michigan in 1954. Duke still had a yen to make a mark in jazz and big band music. He moved to Hollywood, in 1955 Marsic enrolled in the Westlake College of Music to further his musical education. He gained experience there playing in the College Jazz Quartet and big band and the Hofbrau in Los Angeles. In 1957 he joined the Russ Carlye Orchestra, after several months with the band, he returned to Cleveland and joined the Johnny Vadnal Orchestra. In 1958 he joined with the Tommy Dorsey Band. He stayed until 1961 when he joined the Joe Howard Orchestra with daily TV shows the One O'Clock Club Show of WEWS TV. Duke married in 1962 and organized the Duke Marsh Septet. It was at this time, he first heard the recordings of Slovenian musician, Slavko Avsenik. Duke was inspired to form a new band featuring the slick, Alpine style. In 1963 Duke formed the Happy Slovenians and deciaded to play Alpine polka music. Duke Marsic and the Happy Slovenians played together for 27 years. His ensemble helped popularize the Alpine style of polka music and bring it to a wider audience in the United States. For 25 of those years, the group was the house band at Steve Bencic's Hofbrau Haus in Cleveland and his Oktoberfest. The group recorded five albums and played on Polka Varieties. For 20 years, Duke had a day job as an instrument tester at King Instruments. Duke may have retired from playing in his own band, but he has a full slate of playing engagement with Stan Mejac, Don Slogar, and the Swingtime Big Band. Throughout his life Duke has not forgotten his Slovenian roots. He was first chair clarinet in the United Slovenian Society band for nearly 20 years, playing along side his son Marty on clarinet, and daughter Vera who plays flute. For 12 years he has produced the Strictly Slovenian segment on Tony Petkovsek's polka radio show on WELW-1330AM.

 

www.clevelandstyle.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Duke Marsic werd geboren in het noordwestelijk deel van Slovenië. Hij spreekt meerdere talen. Duke leerde klarinet spelen toen hij een tiener was en de familie verhuisde naar Ljubljana vanuit zijn geboortestad Kamnik. In 1941 speelde Duke met The Paul Krupa Orchestra. De Marsic familie vluchtte in 1945 voor het politieke regime in Joegoslavië. Ze werden gestationeerd in een vluchtelingenkamp in Duitsland. Oom Joe Centa uit Cleveland stuurde Duke een King tenorsaxofoon. Daardoor was Duke in staat om zes avonden per week op te treden met het Berry Wulf Kwartet in de US Army NCO Club. De Marsics vestigde zich in 1949 in Cleveland. Binnen een jaar speelde Duke daar met de Frank Urankar Polka Band. Zijn talent werd opgemerkt door de legendarische Kenny Bass. In 1951 trad hij toe tot het orkest. Duke speelde zowel sax als klarinet en nam veel nummers op met de groep. Hij was met Kenny Bass toen de band in 1954 de Midwest Polka Champs titel won in Saginaw, Michigan. Duke had nog een verlangen, jazz en big band muziek maken. Daarom vertrok hij in 1955 naar Hollywood. Marsic werd ingeschreven in het Westlake College of Music voor een muzikale opleiding. Hij deed ervaring op in het spelen in het College Jazz Quartet en Big Band, en de Hofbrau in Los Angeles. In 1957 kwam hij bij The Russ Carlye Orchestra, trad een aantal maanden met de band op, keerde terug naar Cleveland, en kwam terecht bij het orkest van Johnny Vadnal. In 1958 sloot hij zich aan bij de Tommy Dorsey Band. Tot 1961, toen ging hij naar The Joe Howard Orchestra met dagelijkse tv shows, The One O'Clock Club Show van WEWS TV. Duke trouwde in 1962, hij stelde het Duke Marsh Septet samen. Het was in die tijd dat hij voor het eerst de opnamen van de Sloveense muzikant Slavko Avsenik hoorde. Duke werd geïnspireerd om een nieuwe band met Alpine stijl muziek op te richten. In 1963 ontstond Duke Marsic And The Happy Slovenians. Duke Marsic en The Happy Slovenians hebben meer dan 27 jaar samen gespeeld. Het ensemble populariseerde de Alpine stijl van polka muziek, ze brachten het naar een breder publiek in Amerika. De groep was 25 jaar lang de huisband van Steve Bencic's Hofbrau Haus in Cleveland en zijn Oktoberfest. De groep maakte vijf albums en trad voor tv op in Polka Varieties. Duke werkte meer dan 20 jaar als instrumenten tester bij King Instruments. Duke ging met pensioen en stopte met zijn eigen band. Daarna speelde hij nog bij Stan Mejac, Don Slogar en de Swingtime Big Band. Duke vergat z'n Sloveense afkomst niet, hij was bijna 20 jaar klarinettist in de United Slovenian Society Band. Hij speelde ook samen met zijn zoon Marty (klarinet) en dochter Vera (fluit). Duke produceerde 12 jaar lang het Strictly Slovenian deel tijdens Tony Petkovsek's polka radio show op WELW-1330AM.