Articles

Biography

 

 

 

 

 

POLKAS.NL

 

SLOVENIAN STYLE POLKAS - CLEVELAND STYLE POLKAS - BUTTON BOX MUSIC - SLOVENE TUNES - YUGOSLAV FOLK SONGS

    Hank Haller

NEXT.
BACK.
Polkas Home.

Hank Haller

 

 

Thank You Dear And Give Her Roses

Hank Haller’s International Ensemble is from Cleveland, Ohio, and have been performing since 1957. Hank’s Ensemble has taken many directions since its formation which can be attributed to a changing musical environment in the country plus the availability of select musicians that have the necessary expertise. During the Ensemble's existence, they have released 100 albums. While he is a leading proponent of German style polkas, Haller is a big fan of the Oberkrainer music of Slavko and Vilko Avsenik of Slovenia and Cleveland-Style polkas. He has recorded many albums which feature Slovenian and English lyrics sung to these polkas and waltzes. Haller has expanded his repertoire to including also Old Time stylings Czech, German, Bohemian, Slovak, and Austrian polkas with an estimated one-quarter of a million albums sold.

Hank’s parents, Henry and Katherine, emigrated to Cleveland from a German settlement in the former Yugoslavia, seven decades ago. At the age of 8, Haller started playing the piano accordion, but switched to clarinet after his teacher expressed doubts as to his talent. At age 16, he picked up the accordion again and joined his uncle Jake Haller's band. Within 5 years, Hank became the leader, and the Hank Haller band was just beginning a run that would last for more than 50 years and counting. Haller started playing on a regular basis for his friend Steve Bencic, at the Sachsenheim Club, in 1958. A few years later, Bencic opened the Hofbrau Haus restaurant in Cleveland, and named Haller the house band. When Bencic first introduced Oktoberfest to United States audiences, Haller was there. In the intervening years, the numerous Oktoberfest celebrations held each fall created a showcase for Haller and his band, who play over 100 dates per year. He also found time to host a German radio show in recent years. The Haller Ensemble was more than 25 years on the Polka Variety TV Show which originated in Cleveland and shown in most major cities during its syndication. As an indefatigable polka promoter, Hank is a travel tour leader too, inviting his fans and friends who, to date, have joined him on more than thirty cruises and trips to Europe and Hawaii.

Like many musicians, Haller had a day job. He earned a master’s degree in aerospace engineering from Case Western Reserve University. He worked at NASA for 20 years and 15 years for the US Department of Defense.

 A major milestone occurred in 1987 when Hank’s recording "Thank You Dear and Give Her Roses" was nominated for a Grammy. For 30 years, Hank was joined on stage by his wife Maryanne, who sang with the Haller Ensemble. Haller sings on many of his recordings, as well as featured vocalists Ray Young, Dave Gorski, Dennie Slivko, Ron Fejtek, Jerry Krocek and Ken Umeck.

 

 

 

 

 

 

 

 

Hank Haller’s International Ensemble komt uit Cleveland, Ohio. Er wordt opgetreden vanaf 1957. Hank's Ensemble heeft vele muzikale richtingen sinds de oprichting. Het kan worden toegeschreven aan de veranderende muzikale markt in zijn land, maar ook de beschikbaarheid van geselecteerde muzikanten die over de nodige deskundigheid beschikken speelt een rol. In de loop der jaren maakte het Ensemble 100 albums. Hoewel hij  één van de grootste voorstanders is van de Duitse polka stijl, mag Haller een grote fan van de Oberkrainer muziek van Slavko en Vilko Avsenik uit Slovenië genoemd worden. Ook is hij een liehebber van Cleveland-Style polka’s. Hij maakte meerdere albums met Sloveense en Engels gezongen teksten op deze polkas en walsen. Haller heeft een uitgebreid repertoire waaronder ook Old style stylings Czech, German, Bohemian, Slovak, en Austrian polka’s, er zijn volgens schatting een kwart miljoen albums verkocht.

Hank's ouders, Henry en Katherine emigreerden zeven decennia geleden naar Cleveland vanuit een Duitse nederzetting in het voormalige Joegoslavië. Op 8 jarige leeftijd begon Haller met het spelen van piano-accordeon, hij stapte over naar klarinet omdat zijn leraar twijfelde aan zijn talent. Hij was 16 jaar toen hij  het accordeon weer opgepakte in de band van zijn oom, de Jake Haller's band. Binnen 5 jaar werd Hank de leider. En zo begon de Hank Haller band dat inmiddels al meer dan 50 jaar bestaat. In 1958 begon Haller regelmatig te spelen voor zijn vriend Steve Bencic van de Sachsenheim Club. Een paar jaar later opende Bencic het Hofbräu Haus restaurant in Cleveland. Haller werd de huis band genoemd. En Haller was erbij toen Bencic voor het eerst een Oktoberfest aan het Amerikaanse publiek presenteerde. In de loop der jaren is het Oktoberfest tal van keren georginiseerd. Het bleek voor Haller en zijn band als een etalage te werken, Hank speelde meer dan 100 keer per jaar. Daarnaast had hij ook nog tijd om een Duitse radio show door de jaren heen te presenteren. Het Haller Ensemble was meer dan 25 jaar te gast in de Polka Variety TV Show. Als een onvermoeibare polka promotor was Hank eveneens reisleider tijdens polka tours voor zijn fans en vrienden. Tot op heden maakten ze meer dan dertig cruises en reizen naar Europa en Hawaii. Zoals veel muzikantenn had Haller een full-time baan. Hij behaalde zijn diploma van de ruimtevaart op de Western Reserve University. Hij werkte  20 jaar bij de NASA en 15 jaar voor het Amerikaanse Ministerie van Defensie.

Een belangrijke mijlpaal vond plaats in 1987 toen Hank voor de opname "Thank You Dear and Give Her Roses" werd genomineerd voor een Grammy. Hank stond 30 jaar op het podium met zijn vrouw Maryanne die bij het Haller Ensemble zong. Haller zingt zelf op veel van zijn opnames, maar er waren ook top vocalisten zoals Ray Jong, Dave Gorski, Dennie Slivko, Ron Fejtek, Jerry Krocek en Ken Umeck.


 

 

Haller Home.