Articles

 

wp97c9cb4d.png

 

wpeffb99e5.png

         Articles

wp46d59cb5.gif
wp03403ca2.gif
wp2fbc9d2f.png
wp5533b116.gif
wp96ccf508.png
wp1aefdf41.png
wp5533b116.gif
wpf74f0ce8.png
wpde3cf582.png
wpd9b67a2a.png

Click on NEXT for part 4 from this article

Sloveens - Amerikaanse Polka Muziek

Part - #3 “Johnny Pecon” (By Jan Podt, 1983)

Johnny Pecon (Janez Pechan)

 

 

JOHNNY PECON

 

Johnny Pecon, in het Sloveens Janez Pechan werd geboren op 3 februari 1915. Al op jeugdige leeftijd begon Johnny te spelen en te oefenen op zijn accordeon. Al snel bleek dat hij grote aanleg voor het instrument had. Zonder lessen te nemen vorderde Johnny aanzienlijk, op 19 jarige leeftijd had hij al zijn eerste polka band, die nogal in trek was in de directe omgeving. In 1942 maakte hij deel uit van het Dr. Lausche trio waarmee hij in totaal vier plaatopnamen maakte. De opnamen zijn verschenen op het Continental label. In 1943 werden er nummers op een paar glasplaten opgenomen met het orkest van Joe Sodja. Zo’n veertig jaar later vond men deze glasplaten toevallig in de opnamestudio terug. Niet veel later werden ze uitgebracht op de lp Coast To Coast. Tijdens de oorlog diende Johnny bij de marine. Eenmaal uit dienst, in 1947 sloot Johnny Pecon zich aan bij de band van Frankie Yankovic. Hij liet Frankie op zijn accordeon een stukje horen van Just Because. Frankie vond het vanaf het begin een erg goed nummer en nam het bij de volgende opnamesessie direct voor de plaat op. Het was Johnny die toen, zonder het te weten verantwoordelijk was van het succes van Yankovic’s band. Als Johnny het nummer Just Because van The Shelton Brothers niet in zijn dienstperiode had gehoord dan was het waarschijnlijk nooit een hit voor Frankie Yankovic geworden. Gedurende de twee jaar dat Johnny Pecon bij Frankie Yankovic speelde, schreven en bewerkten ze samen met accordeonleraar Joe Trolli zo’n vijftig polka’s en walsen. De meeste zijn op 78 toeren platen van Columbia Records uitgebracht. In 1949 verliet Johnny de band vanwege enige moeilijkheden, hij vormde met Lou Trebar het Johnny Pecon Orchestra. Dit orkest heeft zo’n 25 jaar bestaan. Johnny en Lou die rotsvast stand hielden zijn verantwoordelijk voor vele schitterende polka’s en walsen die ze alleen of samen schreven en bewerkten. De instrumenten die in het orkest gebruikt werden zijn: chromatic accordeon, button box, bass, drums, sax, klarinet, banjo, gitaar en piano. Als Janez and Lojze, hun namen in het Sloveens, creëerden ze een ware button box revolutie met een act in één van hun eerste tv optredens in Cleveland. Als twee oudere heertjes met snorren en sigaren speelden ze op hun oude button box. De act had veel succes en is vele malen op tv te zien geweest, ook was de act goed voor twee lp’s. in 1949 kreeg het orkest van Johnny Pecon een contract van Capitol Records. In de jaren 50 verschenen o.a. Big Bang Polka, Pee Tee Polka, Why Did You Take My Heart, Platts Polka, Soon Will Be Married, Lollapalooza en I Wanna Be Your Darling. Die laatste 2 nummers werden gezongen door Nettie Pecon, de zus van Johnny. In tegenstelling van de band van Yankovic trad het orkest van Pecon alleen in het weekend op. Johnny en de bandleden hadden van maandag tot vrijdag een gewone baan. Johnny werkte overigens op het stadhuis. Ondanks de wat beperkte optredens kreeg Johnny Pecon een enorme populariteit. Begin jaren 50 won de band een wedstrijd, gepresenteerd door een populaire diskjockey uit Cleveland: de band van het jaar! Met een derde van de in totaal 40.000 uitgebrachte stemmen werd het orkest onbetwist eerste. In 1956 won Johnny en zijn orkest de door CBS uitgezonden tv show Arthur Godfrey Talent Scout Contest met hun versie van “Sweet Polka Dot” Na een periode van 8 jaar bij Capitol Record tekende Johnny een contract bij Dana Records. Van 1957 tot 1966 zijn er zeven lp’s verschenen. Daarna werd het wat stiller rond Johnny. In 1971 tekende hij een contract met Delta Records. Delta bracht nagenoeg alle opnamen van de Dana lp’s opnieuw uit, en er verschenen 3 lp’s met nieuw materiaal. Op 5 oktober 1974 gaf The Johnny Pecon Orchestra het allerlaatste optreden. Johnny en Lou hadden besloten hun carrière te beëindigen. Ze wilden in de jaren die volgden, hun tijd in rust door brengen. Johnny werd kort daarop ernstig ziek, hij bleek kanker te hebben. Op 3 februari 1975, minder dan een week voordat Johnny overleed, organiseerde Lou Trebar met medewerking van vele vrienden één van de grootste polka gebeurtenissen, The Johnny Pecon Day. Het gebeuren vond plaats in de Cleveland Slovenian Society en werd bijgewoond door meer dan 3000 belangstellenden uit het hele land. 150 polka artiesten boden op die dag hun diensten aan. De gebeurtenis was een onvergetelijke happening. Het was het laatste eerbetoon aan Johnny Pecon voor dat hij stierf. Johnny Pecon, de zeer enthousiaste muzikant was al een polka legende voordat hij overleed.

 

 

 

 

 

 

 

wp2c17e7c8_0f.jpg