Kathy Hlad was born in Cleveland, Ohio, April 29, 1959.  Given up by her birth parents, Kathy was accepted by Rudy and Florence Hlad as a foster child when she was just four years of age.  The Hlads formally adopted her at age eight, along with two other children, Chris and Tricia.  Devoted to children, the Hlads also fostered fifteen other children.  After a fifteen year search Kathy located and met her biological family in 1992.  Kathy is the eldest of four siblings, Chuck, Larry and Lise.


The Hlad family raised Kathy within the traditions of the Cleveland Slovenian community.  This included an deep-rooted involvement in the cultural fabric of the Slovenian ethnic social life – its music, dance, cultural and social activities.  On the radio and through recordings, polka music in the Hlad home became a way of life for young Kathy.  The family participated in polka oriented activities and on Sundays would attend events at the SNPJ Farm, AMLA, or Slovenska Pristava, to name a few.


Her natural musical ability was apparent at a young age when Kathy began picking out melodies on a 12 key electric organ.  At the age of eight, she became a member of the SNPJ Slovenian Junior Chorus, Circle 2, of Euclid, Ohio.  Eventually she became the piano accompanist, dance instructor, button box instructor and the assistant musical director of the group.  Early on, through the guidance of former director Cecilia Dolgan, Kathy learned the traditional folksongs of Slovenia.  Thereafter, it was common to see her sitting for hours listening to the record player, and learning the Slovenian melodies and lyrics as sung by legendary vocalist Eddie Kenik.


During one of several family vacations to Slovenia she saw the famed Lojze Slak perform and was fascinated by his button accordion music and style.  That same year she watched Cleveland’s Frank Novak perform at Tony Petkovsek’s Thanksgiving Polka Party and decided to pursue this musical instrument.   Reluctantly her father acquiesced to providing button box lessons with Frank Novak.  A traditionalist, Rudy “Dutch” Hlad initially felt “girls don't play that kind of music”.  Over the years, the styles and music of other notable Cleveland bands and musicians like Johnny Pecon and Lou Trebar, Eddie Habat, Johnny Vadnal, Kenny Bass and Joe Luzar were all powerful musical influences in developing Kathy’s own playing style.


Kathy made several appearances on the Sunday television show, “Polka Varieties”, appearing with America’s Polka King Frankie Yankovic, the Junior Chorus, and other notable button box musicians.  She began teaching the button accordion at age fifteen.  Two of her most successful students were Joey Tomsick and Matt Frank.  Several of her female students used button box performances as their 'talent category’ for the Miss SNPJ Pageant.  She has taught and coached many throughout the years.


In 1978, Kathy was crowned “Miss SNPJ” and also awarded the titles of “Miss Talent” and “Miss Fraternalism”.  In the summer of 1978 her father Dutch and Frank Sterle hosted a Kollander World Travel tour to Europe touring five countries.  Kathy and her musical friends Rudy Pryately, Phil Srnick, and Frank Okicki were the entertainment on the buses for the three week tour.  On this trip, Valentine Zupan of the famous accordion company “Zupan”, approached her father with a beautiful golden button accordion that he custom made for Kathy.  To this day it is her favorite accordion.


In 1994 Kathy moved to California where she was welcomed by the polka community, especially enjoying the hospitality of the Gary Seibert family.  Performances at the California Slovenian homes and a variety of dances and festivals were numerous.  Along with Ron Likovic they had the opportunity to play the 1994 Rose Bowl.  After several years in the Tampa, Florida area, Kathy returned home to Cleveland.


On March 25th, 2006, Kathy was honored as the Slovenian Woman of the Year by the Federation of  Slovenian National Homes.  This prestigious award represents the appreciation from all of the area Slovenian Homes for her lifetime of participation and contributions to the Slovenian community.


Lifelong friend and legendary musician, Joey Miskulin, invited Kathy and several of her students to perform on stage with the nationally renowned “Riders In The Sky” at the Hoover Auditorium at Lakeside, Ohio.  She was also invited to perform at the Soaring Eagle Casino in Mount Pleasant, Michigan along with eighteen-time Grammy Award Winner, Jimmy Sturr.


Kathy has been included and featured on a number of recordings.  The first was “Slovenec Sem” with the Slovenian Junior Chorus Circle 2.  Al Meixner and Ron Luznar included her on the Florida based recording “Polka Fun In The Sun”.  She recorded an all instrumental cassette tape as part of the “Signature Series”, several songs included on “Button Box Classics” and her latest CD, “Stari Pesem”, all Meixner productions.  She was included on “Touch of Cilka” performing on Side B, all the button box selections with Cecelia Dolgan and Joe Valencic.  Kathy appears on the Johnny Koenig CD “The New Kid in Town” and she is featured on several Peppermint Recording releases including “Dear Friends” with Ron Likovic, and “A Whole Life Long” by the Captain's Crew.  She was one of four guest artists included on the Fred Ziwich CD, ”Button Box Menagerie”.  Kathy performs also some button box waltzes on Frank Svet's “Don't Svet It”.


Kathy has been the recipient of several awards from the Cleveland-Style Polka Hall of Fame.  She was named “Best Button Box Individual” 5 times and sharing the “Best Button Box Duo” award with Ron Likovic in 1993.  For five consecutive years she shared the “Button Box Group of the Year” award as a member and music director of the Captain's Crew.  In 2009 she was named to the “Trustees Honor Roll”.


The newest adventure for Kathy is partnering with her friend Julie Tabaj.  Together they are known as the “Button Box Diva's”.  Kathy remains active as a player, teacher, and promoter of the button accordion and button accordion music.  She continues to perform at social events, jam sessions, and festivals throughout the country, helping to promote the Cleveland-Style polka with a smile.










Kathy Hlad werd geboren in Cleveland, Ohio op 29 April 1959. Ze werd geadopteerd door Rudy en Florence Hlad als pleegkind toen ze slechts vier jaar oud was. De Hlads kregen echter pas formele goedkeuring toen ze al acht jaar was. Samen met nog twee kinderen, Chris en Tricia. Daarnaast hadden de Hlads vijftien andere pleegkinderen. Na een zoektocht van vijftien jaar ontmoette Kathy haar biologische familie in 1992. In dat gezin is Kathy is de oudste van vier kinderen, haar broers en zussen zijn Chuck, Larry en Lise.


De Hlad familie zorgde ervoor dat Kathy met de tradities van de Cleveland-Sloveense Gemeenschap opgroeide. Dit betekende een grote betrokkenheid in het etnische Sloveense sociale leven, met muziek en dans en vele culturele en sociale activiteiten. Via de radio en grammofoonplaten werd de polka muziek in het huis van de Hlads een deel van het leven van de jonge Kathy. De familie deed me aan polka georiënteerde activiteiten, zondag ging men naar de SNPJ Farm of de Slovenska Pristava.


Haar natuurlijke muzikale vermogen was duidelijk op een jonge leeftijd toen Kathy melodieën begon op te pakken op een elektronisch orgel. Toen ze acht jaar was werd ze lid van de SNPJ Slovenian Junior Chorus, Circle 2 in Euclid, Ohio. Ze werd de pianobegeleider, dans instructrice, button box lerares en muzikale assistente van de  van de groep. Door de leiding van voormalig leidster Cecilia Dolgan leerde Kathy traditionele volksliederen van Slovenië. Je kon haar uren zien zitten luisteren bij de platenspeler, zo leerde ze de Sloveense melodieën en teksten gezongen door de legendarische zanger Eddie Kenik.


Tijdens één van de familie vakanties in Slovenië Kathy de beroemde Lojze Slak optreden, ze raakte gefascineerd door zijn button accordeon muziek en zijn stijl. In hetzelfde jaar ze woonde ze een optreden bij van Frank Novak uit Cleveland tijdens Tony Petkovsek's Thanksgiving Polka Party, ze besloot ze dat de button box haar instrument zou worden. Tegen de zin van haar vader nam ze button box les bij Frank Novak. De traditionalistische Rudy "Dutch" Hlad vond in eerste instantie dat meisjes die muziek niet hoorden te spelen. In de loop der jaren werd Kathy beinvloed door de stijlen en de muziek van opmerkelijke Cleveland bands en musici zoals Johnny Pecon en Lou Trebar, Eddie Habat, Johnny Vadnal, Kenny Bass en Joe Luzar. Flinke muzikale invloeden in het ontwikkelen van Kathy's eigen stijl.


Kathy maakte haar opwachting in diverse Polka Varieties TV Shows met met America's Polka King Frankie Yankovic, the Junior Chorus en andere bekende button accordeonisten. Ze begon les te geven op de button box toen ze nog maar vijftien jaar was. Twee van haar meest succesvolste studenten zijn Joey Tomsick en Matt Frank. Een aantal van haar vrouwelijke studenten gebruikten button box optredens in hun talent voor de Miss SNPJ verkiezing. Ze trainde er heel wat door de jaren heen.


In 1978 werd Kathy  tot Miss SNPJ gekroond, ze werd eveneens bekroond met Awards voor Miss Talent en Miss Fraternalism. In de zomer van 1978 organiseerden haar vader Dutch en Frank Sterle een Europese vijf landen tour voor Kollander World Travel. Kathy en haar muzikale vrienden Rudy Pryately, Phil Srnick en Frank Okicki speelden drie weken tijdens de busritten. Tijdens deze reis benaderde Valentine Zupan van het beroemde accordeon bedrijf Zupan haar vader met een mooie gouden button accordeon die hij speciaal voor Kathy had gemaakt. Het is tot op de dag van vandaag haar favoriete accordeon.


In 1994 verhuisde Kathy naar Californië waar ze werd verwelkomd door de polka gemeenschap. Zo genoot ze vooral van de gastvrijheid van de Gary Seibert familie. Ze gaf optredens in Slovenian Homes, en ze trad veel op tijdens dansavonden en feesten. Samen met Ron Likovic speelde ze tijdens de Rose Bowl in 1994. Na verscheidene jaren te hebben gewoond in Tampa, Florida keerde Kathy terug naar huis, naar Cleveland.


Op 25 maart, 2006, werd Kathy gekozen tot Slovenian Woman of the Year by the Federation of  Slovenian National Homes. Deze eervolle prijs vertegenwoordigt de waardering voor wat ze deed voor de Sloveense Gemeenschap.


Levenslange vriend en legendarische musicus Joey Miskulin vroeg Kathy en een aantal van haar studenten op te treden met de Riders In The Sky, in het Hoover Auditorium, Lakeside, Ohio. Ze werd ook uitgenodigd om op te treden in het Soaring Eagle Casino in Mount Pleasant, Michigan, samen met achttienvoudige Grammy Award winnaar Jimmy Sturr.


Kathy maakte een aantal opnames. De eerste was Slovenec Sem met the Slovenian Junior Chorus cirkel 2. Al Meixner en Ron Luznar vroegen haar mee te werken in Florida aan de opname Polka Fun In The Sun. Ze nam een instrumentaal album op voor de Signature Series, diverse nummers kwamen terecht op Button Box Classics. Haar laatste cd Stari Pesem is eveneens een Meixner productie. Ze werkte mee aan Touch Of Cilka van Cecelia Dolgan met Joe Valencic. Ze speelde op de b kant alle button box partijen. Kathy speelde op de Johnny Koenig cd The New Kid in Town en ze maakte opnames voor Peppermint Records zoals de cd releases Dear Friends met Ron Likovic en A Whole Life Long van the Captain's Crew. Ze was één van de vier gastartiesten op de cd's Button Box Menagerie van Fred Ziwich, Kathy speelde een paar button box walsen op Frank Svet's Don't Svet It.


Kathy ontving verschillende prijzen van de Cleveland-Style Polka Hall of Fame. Ze won 5x een Award voor Beste button box artiest, met Ron Likovic won ze in 1993 een Award voor Beste button box duo. 5 jaar lang won ze als lid en muzikale leider van the Captain Crew de Award voor Beste button box groep. In 2009 kreeg ze de Trustees Honor Roll toegekend door de Cleveland-Style Polka Hall of Fame.


Het nieuwste avontuur voor Kathy is samen met haar vriendin Julie Tabaj, inmiddels zijn ze bekend als the Button Box Diva's. Daarnaast is Kathy is nog steeds actief als speler, lerares en promotor van de button accordeon en button accordeonmuziek. Ze treed regelmatig op tijdens evenementen, jam sessies en festivals door het hele land. Daarbij promoot ze met een lach de Cleveland-Style polka muziek.





    Kathy Hlad

Kathy Hlad



Rudy's Waltz

Polkas Home.
Hlad Home.