Articles

Biography

 

 

 

 

Paul Yanchar, one of Cleveland's premiere saxophone and clarinet players as well as one of its finest singers, set a standard for sidemen during an illustrious career spanning well over many years with some of the most successful Cleveland style orchestras. Paul's playing has always been exceptionally strong, marked by high quality musicianship. Attesting to his influence and the admiration of Cleveland style woodwind players across the nation, "Paul Yanchar licks" abound in Cleveland style recordings. With arguably the best ability of any Cleveland-Style sax & clarinet man to execute unfamiliar material on the spot, Paul has always been able to step into any band and make an immediate contribution. Johnny Pecon once said that Paul was the one man you want next to you if a song is in trouble.
 

Paul Yanchar started his music lessons at 12, when he was a sixth grade student at St. Lawrence School. His formal training was limited to that given by a marching band leader, Frank Becay. Instruction was part of the band rehearsal and the students paid 25 cents for the lesson at each twice a week rehearsal.  Paul was an adapted pupil, so Frank made him his assistant to help with, and rehearse bands organized at St Vitas, Nativity, and several other schools in the ethnic South side of Cleveland. Paul’s love for the music comes from his mother and father both of which were Slovenian immigrants, and though they were not musicians themselves, music was an important part of their culture. Money was not too plentiful in those days, especially in a family like Paul’s with 14 children. But Paul managed to save enough from his paper route to buy his first tenor sax. He started an orchestra while a teenager and later played in a variety of small groups. In 1942, Paul joined the Johnny Vadnal Orchestra and was with the group until he went into the military service in 1944. After the war, he moved to Milwaukee and played with some of the better groups there. He then came back to Cleveland in 1948 and joined Chuck Smith’s band. In 1952 Paul talents landed him a steady spot in the Johnny Pecon Orchestra. Paul is equally adept on the clarinet, tenor sax, and as a vocalist. He has played and recorded with many Cleveland area groups. Paul has also played and recorded with Canada’s Polka King Walter Ostanek. Best known in his longstanding role as the sax/clarinet player and leading vocalist of the Johnny Pecon and the Jeff Pecon Orchestras. Paul contributed to some of the bands finest moments including their winning “Sweet Polka Dot” performance on the "Arthur Godfrey Show" on national TV in 1956, tours to Hawaii and Slovenia, and the recording of Paul's signature tune, "Little Fella." The Collinwood Slovenian Home on Holmes Avenue in Cleveland honored Euclid resident and Polka Hall of Fame Lifetime Achiever Paul Yanchar as its Musician of the Year for 2007. He, has enjoyed a career that's spanned more than 50 years. Paul’s hobbies include collecting old 78 RPM Records.     

 

 

 

 

 

 

Paul Yanchar, is één van Cleveland’s belangrijkste saxofoon en klarinet spelers. Daarnaast mag hij gerekend worden als één van de beste zangers. Hij is een begrip als sidemen tijdens zijn briljante carrière van vele jaren met een aantal van de meest succesvolle Cleveland style orkesten. Paul's spelen was altijd buitengewoon sterk gekenmerkt door hoge kwaliteit van muzikaal vakmanschap. Zijn invloed op de Cleveland style heeft bewondering opgeleverd in het hele land.  "Paul Yanchar likt" in de Cleveland style opnamen. Misschien wel het best haalbare voor een Cleveland style sax & klarinet man. Hij is altijd bereid onbekend materiaal ter plaatse uit te proberen. Paul wil altijd wel meteen met een band meespelen. Johnny Pecon heeft eens gezegd dat Paul de man was die je naast je wilde hebben als je een lied had wat maar niet wilde lukken.

 

Paul Yanchar begon zijn muziek lessen op 12 jarige leeftijd. Hij was toen nog een zesde graads student aan St. Lawrence School. Zijn opleiding bleef slechts beperkt tot die van een marcherende band leider van Frank Becay. Instructie maakte deel uit van de band repetities, de studenten betaalden 25 cent voor de les, er was twee keer per week repetitie. Paul paste zich als leerling snel aan. Frank maakte hem zijn assistent, zo hielp hij voortaan met het repeteren van de bands in St Vitas, Nativity en een aantal andere scholen in de zuid-etnische kant van Cleveland. Paul's liefde voor de muziek komt van zijn moeder en vader, beide Sloveense immigranten. Al waren ze zelf geen musici, de muziek was een belangrijk onderdeel van hun cultuur. Geld was er niet in overvloed in die dagen, vooral niet in een familie zoals die van Paul met 14 kinderen. Maar Paul wist zich te redden. Hij verdiende genoeg met het ophalen van oud papier om zijn eerste tenor sax te kunnen kopen. Hij begon een orkest als een tiener, later speelde hij in een aantal kleine groepjes. In 1942 kwam Paul terecht bij het Johnny Vadnal Orkest. Hij bleef bij Vadnal totdat hij in 1944 in militaire dienst moest. Na de oorlog verhuisde hij naar Milwaukee en speelde daar met enkele van de betere groepen. Hij kwam vervolgens in 1948 terug naar Cleveland, hij trad toe tot de Chuck Smith Band. In 1952 leidden Paul talenten hem tot een plaats in het Johnny Pecon Orchestra. Paul speelde daar klarinet en tenorsax, ook was hij de zanger van het orkest. Hij speelde en nam op met tal van Cleveland orkesten. Paul heeft ook vaak gespeeld en opgenomen met Canada's Polka King Walter Ostanek. Toch is hij het bekendst geworden zijn loopbaan als de sax, klarinet speler en zanger van de Johnny Pecon en de Jeff Pecon Orkesten. Paul droeg bij aan mooie momenten zoals het winnen met “Sweet Polka Dot” tijdens de ‘Arthur Godfrey Show op ‘de televisie in 1956. Andere mooie momenten waren de reizen naar Hawaii en Slovenië, en natuurlijk de opname van “Little Fella.” Paul drukte er zijn stempel op.  De Collinwood Slovenian Home op Holmes Avenue in Cleveland vereerden de Euclid inwoner en Polka Hall of Fame Lifetime Achiever Paul Yanchar als de Musicus van het Jaar 2007. Een carrière van meer dan 50 jaar. Paul's hobby is overigens het verzamelen van oude 78 toeren platen.

 

POLKAS.NL

 

SLOVENIAN STYLE POLKAS - CLEVELAND STYLE POLKAS - BUTTON BOX MUSIC - SLOVENE TUNES - YUGOSLAV FOLK SONGS

    Paul Yanchar

Polkas Home.

Paul Yanchar

 

 

Little Fella

Yanchar Home.

 

NEXT.
BACK.